Waarom zijn talen zoals ze zijn? Wat maakt complexe communicatie mogelijk? Mijn onderzoek formuleert nieuwe antwoorden op deze vragen.

Nieuws! Ik ben zeer vereerd met de Heineken Young Scientist Award in Humanities 2020 die ik op 1 oktober heb ontvangen van de KNAW.

Ik ben taalwetenschapper aan de Radboud Universiteit in Nijmegen en leider van het onderzoeksprogramma Elementaire deeltjes van de taal. In dat project doen we onderzoek naar de kleine woordjes die onze gesprekken stroomlijnen en zo complexe communicatie mogelijk maken. Dit werk wordt ondersteund door een Vidi-beurs vanuit het talentprogramma van NWO (2019-2023).

Als taalwetenschapper doe ik onderzoek naar talen over de hele wereld. Zo doe ik veldwerk in Ghana en werk ik samen met collega’s in Japan en Denemarken. Omdat taal op het kruisvlak ligt van verschillende disciplines werk ik ook veel samen met andere onderzoeksvelden, van antropologie tot psychologie en cognitiewetenschap.

Taal is voor de mens wat water is voor de vis: zo verweven met ons leven dat we niet zonder kunnen en tegelijk zo alledaags dat het niet opvalt. Ik voel me bevoorrecht dat ik daar onderzoek naar kan doen, en ik vind het enorm leuk om ook anderen in te wijden in de wondere wereld van taal.